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Comer en Chinatown Bangkok: lugares y sabores de Yaowarat

Comer en Chinatown Bangkok: sumérgete en la cultura china de Yaowarat a través de sus mercados, templos y, especialmente, su gastronomía | Gastronomadistas.
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La cultura y gastronomía tailandesas no se entienden sin la influencia china: se calcula que un 14% de los tailandeses son chinos o descendientes de chinos. En Phuket, por ejemplo, esta influencia es muy evidente ya que un 30% de la población es de origen chino. Aunque si hay un lugar en Tailandia que te teletransporta al corazón de China, éste es Chinatown Bangkok, también conocido como Yaowarat, uno de los mayores barrios chinos del mundo.

Comer en Chinatown Bangkok: sumérgete de lleno en la cultura china de Yaowarat a través de sus templos, sus caóticos mercados y su deliciosa gastronomía | Gastronomadistas

El barrio se fundó en 1782 cuando el rey Rama I mandó contruir el palacio real en la zona donde vivían los comerciantes chinos, desplazándolos al barrio adyacente.

En Yaowarat la actividad es frenética a cualquier hora del día. Su sobredosis de luces, tráfico, sonidos, olores y sabores resulta tan agobiante como fascinante. En este artículo te cuento qué hacer en un día en Yaowarat, con enfásis en la parte gastronómica. Y es que comer en Chinatown Bangkok es la mejor mejor forma de empaparse en la cultura china tailandesa.

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Cuando visitar Chinatown Bangkok

Cualquier momento es bueno para visitar Chinatown en Bangkok pero, concretando un poco más: 

  • evita los lunes: es día de cierre de los puestos callejeros
  • ve por la mañana, antes de que empiece el calor, para visitar los mercados y comer luego allí
  • o ve por la tarde-noche para cenar en los puestos callejeros y restaurantes colindantes

Se trata de un un barrio súper turístico que, sin embargo, no ha dejado de ser tradicional. No es raro sentirse abrumado por las multitudes o la actividad incesante de sus habitantes, pero vale mucho la pena: es todo lo opuesto al Bangkok de los grandes centros comerciales (un Bangkok que detesto).

Cómo llegar a Chinatown Bangkok

La mejor forma de llegar es en metro: debido a la reciente extensión de la línea azul de MRT, ahora puedes bajarte en el corazón de Yaowarat, la parada es Wat Mangkon

De día puedes llegar en barco por el río, el muelle público más cercano es Rachawongse Pier

Depende de dónde te alojes puedes llegar también en taxi, Grab o autobús pero ten en cuenta que los atascos son habituales, sobretodo a la hora de cenar. 

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Qué ver y qué hacer en Yaowarat

Ya sabéis que lo mío es la comida así que, como no puede ser de otra manera, esta va a ser la protagonista de este artículo: más abajo te dejo 8 platos que debes probar en la zona.

Combina tu ruta gastronómica con una visita a alguno de estos lugares y ya tienes el día completo en Chinatown Bangkok:

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Pepino de mar, ¿lo probarías?

Talat Kao, el mercado de la calle Itsara Nuphap

Este mercado pequeñito tiene un carácter marcadamente chino. Es de esos lugares en los que te preguntas todo el rato: ¿y esto qué c*** es? Lo que más me llamó la atención fueron los barreños con pepinos de mar, un manjar muy preciado por estas latitudes.

Además de pepinos de mar, encontrarás cortezas de cerdo de todo tamaño, tés, especias, mucho pato, cosas gelatinosas… Otros mercados importantes en la zona son el de las flores de Pak Khlong y el de Sampeng pero, si andas corto de tiempo, dale prioridad a Talat Kao.

Street art o arte callejero

Descubrir los murales callejeros que esconden los callejones del barrio. Este artículo (en inglés) te cuenta dónde localizarlos.

Visitar los templos de la zona

Los más destacados son Wat Traimit, que alberga el Buda de Oro (la mayor estatua de oro macizo del mundo), y el templo Mangkon Kamalawat, el templo budista chino más grande e importante de Bangkok.

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Fikeaw: marisquería callejera que menciono más abajo, en el punto número 2. Parada obligatoria para cenar o para ver el manejo del wok de este señor.

Comer en Chinatown Bangkok: descubre los sabores de Yaowarat

Las opciones son prácticamente infinitas, la selección que te traigo a continuación es una mezcla de sitios populares con otros más apartados pero igualmente indispensables. Te indico si abren a mediodía o para cenar.

1. Dim sum en Chen Dim Sum

Este puesto tradicional de dim sum está justo en el callejón que ocupa el mercado de Talat Kao. No hay mejor forma de empezar el día: los dim sum son un desayuno habitual de la comunidad china. Abre hasta las 4 así que, si lo prefieres, es también buena opción para comer.

Imágenes de dim sum de Canva.com, autores Piyato y PCbang.

2. Pescado al vapor con ajo, lima y hierbas de Fikeaw

Se trata de un puesto callejero nocturno. Cenes o no cenes en esta marisquería, pásate a observar el manejo del wok del dueño: te dejará completamente hipnotizada/o.

Todo tiene una pinta espectacular pero me quedo con una de mis recetas favoritas: este pescado al vapor con lima, hierbas, guindilla y cantidades ingentes de ajo. Receta sencilla pero perfecta.

Este plato en concreto no es de los más chinos, si tienes que elegir deja este pescado para otra ocasión (lo preparan en todo el país) y céntrate en los de los puntos 1, 4, 5 y 8. Pero si andas bien de tiempo y hambre, no lo dudes: a por él.

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Pescado al vapor con ajo, hierbas, lima y guindilla: maravilla.

3. Curry en Jek Pui Rice Curry

Bueno, bonito, barato y auténtico: así es este puesto callejero que no tiene mesas pero que sirve platos de curry a destajo desde las 3 de la tarde hasta las 8 de la noche.

Agénciate un taburete y alguien se acercará a preguntarte qué quieres. Lo cierto es que yo no investigué las diferentes opciones así que no puedo dar muchos detalles: en la foto lo que me trajeron. Se come sujetando el plato con una mano o apoyándolo en el regazo. Simple, efectivo y delicioso.

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El curry en mi regazo.

Es probable que Jek Pui haya cambiado de sitio recientemente: el lugar no se parece al de las fotos que había visto antes de ir. Pero la dirección de Google Maps es la correcta y en estas imágenes puedes ver cómo es ahora.

Tampoco diría que se trate de un plato especialmente chino pero la popularidad del lugar lo convierte en un clásico indispensable. Además está un poco alejado del bullicio de la calle Yaowarat, cosa que se agradece.

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Jek Pui Rice Curry: ni una sola mesa a la vista.

4. Sopa de wonton y cangrejo de Odean Wonton Noodle.

Este sí es un plato indiscutiblemente chino. Este comedor tiene una selección muy pequeña de platos que básicamente son variantes de la misma sopa: sopa de noodles de huevo frescos, con cerdo char-siu y wonton de cangrejo o carne de cangrejo.

La más cara es la de carne de cangrejo pero al final yo me decidí por la clásica de cerdo y wonton que se ve en la foto: ¡buenísima!

Odean Wonton abre de 8.30 de la mañana a 8 de la noche. Si por lo que sea llegas tarde a Chinatown, hay otro comedor que sirve la misma sopa y abre de noche. Se trata de Mung Korn Khao Noodle.

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¿Te dan un poco de pereza las multitudes? Prueba a visitar Chinatown con una excursión organizada:

En esta excursión gastronómica, por ejemplo, matas dos pájaros de un tiro: te montarás en un tuk-tuk sin el riesgo de ser estafado por un conductor desaprensivo y probarás los platos más significativos de Yaowarat.

¿Prefieres andar? Entonces te recomiendo estas dos opciones:

En este tour probarás 3 de los platos que aparecen en el artículo: dim sum, tortilla de ostras y bua loy.

Este otro, sin embargo, es un festín de 16 platos de la zona que ha sido diseñado por un chef tailandés.

5. Tortilla de ostras de Nai Mong Hoi Tod

Esta tortilla no es cualquier tortilla: ha sido incluida en la categoría Bib Gourmand de Michelín en varias ocasiones. La cola para este comedor de plato único suele ser larga pero vale la pena.

Técnicamente es más bien un revuelto o un «pancake» que una tortilla. El ingrediente principal es el marisco, éste se mezcla con una masa semi-elástica de harina de arroz y trozos de cebolla tierna y se cocina con muchísima grasa en una sartén de hierro fundido, removiendo bien para que se dore al máximo.

Se sirve con una salsa roja agridulce.

No quedaban ostras y me tuve que conformar con la de mejillones. Tienen un aspecto similar.

Desafortunadamente para mí, se habían agotado las ostras cuando llegué y me tuve que conformar con la de mejillones que veis en la foto. Si la de mejillones estaba así de buena no me quiero imaginar como estará la de ostras. Pruébala, hazme el favor, y cuéntame qué tal.

Abierto desde las 11 a las 20.30, lunes cerrado.

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Por si la has probado: de sabor se parece a la pancake de marisco coreana.

6. Pescado a la barbacoa con costra de sal

Extremadamente sencillo (para lo que es la gastronomía tailandesa) pero súper popular. Se trata de un clásico que puedes encontrar en muchos sitios, personalmente lo considero el plato perfecto para aquellos a los que no les llaman los sabores fuertes o muy especiados.

Lo único que pica (y mucho) es la salsita verde que lo acompaña, salsa que, por otro lado, es de mis favoritas: lleva guindillas, ajo y lima. Esta receta se prepara a menudo con peces de agua dulce como la tilapia. La costra de sal lo protege de las brasas, creando una capa exterior crujiente que mantiene jugosa la carne.

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Algo que me encanta de esta receta es como el hueco de las tripas, una vez limpio, se rellena con hierbas aromáticas como el lemongrass para eliminar malos olores y sabores.

No tengo la dirección exacta para enlazar pero puedes probarlo en el puesto de enfrente del señor de los woks del punto 2, Fikeaw.

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7. Durián

Cualquier excusa es buena para comer durián, aprovecha que estás en el sureste asiático e hínchate de esta cara, controvertida y apestosa delicia.

Chinatown Bangkok es un buen lugar para probarlo, no te será difícil encontrar un lugar dónde hacerlo. En este artículo tienes una descripción detallada en inglés de dónde están los puestos de durián en Yaowarat.

Por lo que se ve, en Chinatown Bangkok prefieren el durián maduro (blandengue y amarillo transparentoso) pero también los hay en su punto justo, más firmes y con la pulpa blanquecina (mi favorito).

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Nota: si eres muy fan del durián deberías visitar el mercado de Or Tor Kor, dónde encuentras diferentes variedades en un sólo lugar y te pueden ayudar a elegir la que más te va y el grado de maduración adecuado.

8. Bua loy nam khing en Jae Aun Bua Loy Nam Khing

El bua loy es un postre que está presente en varios países del sureste asiático con diferentes nombres. En Vietnam lo llaman chè trôi nước, lo tienes en el punto 17 de este artículo.

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Este no es el bua loy nam khing, sino el que lleva leche, el nam khing es parecido pero con «caldo» de jengibre.

Este tipo de bua loy está hecho con un caldo de jengibre y lleva unas bolas de sticky rice (tipo mochi japonés) rellenas de sésamo negro. Al final yo me pedí el que lleva el caldo de leche, como se ve en la foto, porque me recordaba a los bua loy de Chiang Mai, pero el más popular de este puesto es el de jengibre (bua loy nam khing).

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Puesto de bua loy en la calle Yaowarat, verás que hay varios similares.

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