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Comer en Phuket Old Town: descubre la comida peranakana

Comer en Phuket Old Town: 14 platos esenciales que debes probar para entender el pasado y el presente de la isla más grande de Tailandia | Gastronomadistas.
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Tailandia es un país de contrastes y su gastronomía no es una excepción: las variedades regionales son muy marcadas. En este artículo te cuento las particularidades de comer en Phuket Old Town y te traigo la lista de los platos que debes probar durante tu visita.

Para entender Phuket hay que fijarse en su demografía, esta es muy distinta a la del resto del país: los habitantes de Phuket son una mezcla de tailandeses, chinos, moquehee (o nómadas del mar) y malayos, dando lugar a la peculiar idiosincrasia peranakana de esta isla tailandesa (la palabra peranakan significa «descendiente»).

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Eso se traduce en una cultura y gastronomías singulares, mucho más evidentes en la Ciudad Vieja de Phuket (o Phuket Old Town) que en las urbanizaciones costeras. La mayoría de viajeros se alojan en zonas de playa y visitan la Ciudad Vieja desde allí (o no la visitan en absoluto, lo que para mí es un error).

A Phuket Old Town hay que dedicarle un día entero o dos, si no se corre el riesgo de quedarse con la impresión de que es «otro destino de sol y playa de Tailandia». Si por lo que sea no puedes acercarte a la Ciudad Vieja, quizá este artículo pueda ayudarte a encontrar estos platos cerca de dónde te alojes.

* Todos los platos que enumero a continuación son económicos. Los de los restaurantes One Chun, Raya o Kopitiam by Wilai son más caros, precio medio, pero muy asequibles si tenemos en cuenta la relación calidad-precio.

Desayunar en Phuket Old Town

La tentación es fuerte pero, si puedes, evita elegir alojamientos con el desayuno incluido. Los desayunos locales, aunque peculiares, son una parte esencial de la gastronomía tailandesa y en Phuket, además, son diferentes a los del resto del país. Estos son los tres desayunos que debes probar durante tu estancia en Phuket Old Town:

1. Dim sum en Boonrat Dim Sum o Juan Hieng

Desayuno tradicional chino que encuentras en todo el país pero que en Phuket es diferente debido a las particularidades de la cultura china peranakana. En Phuket Old Town es habitual ver a lugareños y visitantes haciendo cola frente a su comedor favorito de dim sum.

La cosa funciona así: al llegar te acercas al mostrador, allí verás unas ollas muy grandes, son las vaporeras. Te las abrirán para que señales los que quieres, pasa luego a tu mesa, dónde te los traerán junto a una salsita muy rica (que es la que diferencia estos dim sum de los del resto del país). En la mesa hay teteras pero puedes pedir café si lo prefieres.

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Vaporera a rebosar de dim-sum, en Boonrat Dim Sum.

Yo elegí los de aspecto más clásico, los típicos de gamba y cerdo, y unas bolas en salsa picante que eran de pescado, pero había muchísimos más. De vez en cuando irán pasando los camareros con bandejas llenas de platitos, por si quieres repetir. El despliegue de platos que se acaba formando es realmente curioso.

Yo tomé 4 platos de dim sum (12 piezas en total), café y té por 97 THB (menos de 3 euros).

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Mis dim sum de pescado son su salsita picantita. Boonrat Dim Sum tiene dos comedores, esta es la localización del segundo.

2. Roti martabak en el mercado de Kaset

El mayor peligro del roti es probarlo una vez y no querer otra cosa durante el resto del viaje: no lo hagas (o sí). En cualquier caso en Phuket estás de enhorabuena: debido al porcentaje alto de población musulmana, los rotis están a la orden del día y no sólo en sus omnipresentes versiones dulces, sino también en las saladas.

En este artículo incluyo tres versiones de roti que, en verdad, puedes comer a cualquier hora del día. Empiezo con el roti martabak que desayuné en el mercado de Kaset, un roti relleno de carne, cebolla y verduras que se acompaña de encurtido de pepino (al estilo japonés).

El mercado en sí bien merece una visita, se ven cosas muy curiosas que te contaré pronto en otro artículo. El puesto de rotis queda en el lado que da a la calle Thavornwogwong. Es un sitio muy sencillo, para un desayuno rápido, allí mismo puedes ver como los preparan. También tienen té (en la mesa) y café.

Si esta versión del roti no te atrae, sigue leyendo porque tengo más 😉

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Estirando la masa del roti, un poco al estilo de las pizzas, para luego dorarlo, una vez relleno, en la plancha ligeramente cóncava que se ve en segundo plano.

3. Khanom jeen

Los khanom jeen son noodles de arroz fermentado con curry. Que no te eche para atrás lo de fermentado: el sabor no es fuerte ni nada. Los tallarines de arroz están presentes en varios platos de la gastronomía tailandesa (por ejemplo el nam ngiao) pero en Phuket tienen una forma inusual de prepararlos y además no son un plato principal sino un desayuno.

Pruébalos en Mae Ting Kanom Jeen o en Pa Mai, dos comedores especializados. Te llenarán el plato de estos noodles y después te darán a elegir un curry. Los hay de varios tipos, incluso cangrejo, yo elegí el de pescado.

Te pides tu cafelito y te diriges a la mesa, en la que habrá una colección de platitos con mogollón de cosas que le puedes añadir. Hay hierbas, jengibre, piña, verduras… un poco de todo. Te arreglas el plato como más te guste y todas las veces que quieras.

Como plato de desayuno es curioso pero es una buena forma de empezar el día.

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Plato de khanom jeen con sus aderezos, de Mae Ting Khanom Jeen.

Comer en Phuket Old Town

4. Por pia en Lock Tien Food Court

Las por pia (o por piah) son unos rollitos de primavera de origen hokkien, elaborados con cerdo char siu y verduras. La salsa para mojarlos es bastante densa y dulce, creo que es de melocotón o albaricoque.

Aunque no me volvieron loca, este food court tiene otras especialidades como noodles hokkien, lo bah (a continuación) y granizado típico de Phuket oh aew. Es un lugar limpio y bien organizado con varios puestos diferentes pero menú unificado. Es muy popular entre los lugareños, perfecto para una comida rápida si estás paseando por el centro.

Rollitos por piah de Lock Tien Food Court

5. Lo bah

El lo bah se da un aire a la oreja de cerdo, se trata de un plato con diferentes partes del cerdo fritas, principalmente tripas. También lleva esta salchicha rara que se ve en la foto y a veces lleva también tofu (el mío no llevaba). Se sirve con una salsita agridulce y picante, muy rica, y poco más.

Puedes probarlo en Lock Tien Food Court o ir a este comedor en el que es la especialidad.

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Plato de lo bah con detalle de la salchicha rara.

6. Noodles al estilo hokkien

Plato indiscutiblemente chino, hay varios tipos: salteados (mee hokkien) o en sopa (mee shake). Yo sólo los he probado en sopa y en un sitio que no me volvió loca pero aquí te dejo dos alternativas en el que tienen mucha mejor pinta. Se trata de Somchit Noodle Soup y Ko Yoon Phuket Noodle. Los tienes también en Lock Tien Food Court, mencionado anteriormente.

Plato de noodles hokkien en sopa o mee shake.

7. Roti con curry

Ya mencionado en los desayunos, el roti es también perfecto como principal, para comer o cenar.

Roti de pandano con curry de cordero de Aroon Restaurant.

Puedes pedirte tu roti con curry de buena mañana pero, si te parece un plato un poco fuerte para empezar el día, puedes dejarlo para la comida o la cena. Elige el roti que quieras, sólo o con huevo, y luego señala uno de los currys que habrá en las ollas. Mi roti es verde porque era de pandano, el curry era de cordero.

Pruébalo en Aroon Restaurant: te prometo que acabarás buscando excusas para volver cada dos por tres.

8. Homok talay (o hor mok talay)

Mejor como entrante que como principal. Paquetitos de mousse de curry de pescado picante, envuelta y cocinada en una hoja de plátano. Yo los probé en este restaurante que quedaba cerca de mi hostal pero prueba a buscarlos en el mercado de Kaset o en comedores locales.

Homok talay (o hor mor talay), tienen un aire a los tamales.

¿Sabías que en Phuket se imparten cursos de cocina en uno de los edificios sino-portugueses más emblemático de la ciudad? Se trata de la mansión de la foto, Phra Pitak Chinpracha Mansion, y los imparte la escuela Blue Elephant. Son más caros que en Chiang Mai pero realmente se trata de un sitio muy muy especial. Si no tienes pensado ir al norte esta puede ser una buena alternativa.

Cenar en Phuket Old Town

9. Nam prik kung siap

Los nam priks son salsas que se preparan en las que se mojan diferentes alimentos como verduras o cortezas, un poco al estilo del hummus o el guacamole (aunque no se parecen en nada a éstos).

Estas salsas varian según la región, el nam prik de Phuket es conocido por llevar gamba y ser súper picante. Yo lo comí en este restaurante local y no me entusiasmó (los nam priks de Chiang Mai me gustaron más) pero si tienes pensado cenar en el restaurante One Chun, este el entrante perfecto para compartir.

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Nam prik kung siap, pica como el demonio.

10. Curry de cangrejo

Se trata de un curry bastante líquido con trozos de carne de cangrejo. Se sirve con noodles fermentados de arroz (los mismos que en el desayuno khanom jeen del punto 3). Parece que este plato es famoso por lo picante pero tranquilo/a: los camareros te preguntarán como lo quieres.

Se trata de la especialidad del restaurante One Chun, un restaurante con decoración retro que se encuentra situado en una casa de estilo sino-portugués.

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Curry de cangrejo o khanom jeen kang poo de One Chun.

11. Cerdo braseado moo hong

¡Plato que NO pica! De hecho es un plato es más bien dulce. Se trata de cerdo que ha sido cocinado a fuego lento en una salsa de chalotas, ajo, azúcar de palma, salsa de soja y pimienta negra. Es un plato tradicional de Phuket.

El mejor sitio para probarlo es el restaurante Raya, restaurante súper emblemático, favorito de locales y viajeros y que se encuentra en una mansión sino-portuguesa.

También lo tienen en One Chun, mencionado anteriormente. Ambos están regentados por la misma familia, y coinciden el algunos platos, además están muy cerca uno de otro. Si andas corto de tiempo puede ser buena idea priorizar One Chun ya que tiene en el menú este plato, el curry de cangrejo y el nam prik.

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Cubos de cerdo braseado, tierno y dulce, que se acompañan de arroz y salsa picante.

Postres y dulces de Phuket Old Town

Como no puede ser de otra forma, los dulces tienen una marcada influencia china. Lo mismo pasa con el café: las cafeterías son más del estilo de Penang, en Malasia, y eso hace que el café sea mejor que en el resto del país.

Las cosas como son: Tailandia es productor de café pero el café bueno se ha popularizado debido a los occidentales y se paga caro. Podríamos decir que Phuket es una excepción dentro de Tailandia ya que su afición por el café es anterior y proviene de Malasia.

Si quieres comprar dulces chinos para llevar a casa, puedes hacerlo en esta tiendecita local o acercarte hasta la tienda de Kengtin , que es la distribuidora más importante de estos dulces en la zona.

Pero vamos con los postres, estos son los tres postres más destacados de Phuket Old Town:

12. Café y buñuelos chinos de Kopitiam by Wilai

Esta tetería-cafetería tradicional de estilo chino es una pasada. Aunque se puede ir a comer y tienen un menú muy extenso y rico, lo más destacado son sus cafés y sus dulces típicos.

Yo me pedí un café, que vino acompañado de un vasito de té, y una especie de buñuelos de huevo con miel (o algo parecido) que estaban increíbles. Si te los vas a pedir de postre te diría que mejor para compartir.

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¿Ves esta maravilla? Pues está tan bueno como parece.

Tienen también una selección de dulces de la zona que se sirve en una bandejita tipo afternoon tea británico.

Son dos locales casi pegados (hay otro negocio enmedio que los separa), el del lado izquierdo tiene un aspecto más chulo y tradicional aunque la carta es la misma en ambos.

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Aquí puedes ver el relleno de huevo.

13. Granizado oh eaw

Este granizado típico de Phuket es curioso a la par que fresquito: lleva gelatina de plátano, judías y sirope y tiene un aire a los Calippos de nuestra infancia pero poco más: a mí me dejó un poco indiferente.

Me lo pedí de postre en One Chun el día que fui a probar el curry de cangrejo del punto número 10. También lo tienes en Lock Tien Food Court y probablemente en puestos callejeros y muchos otros sitios más.

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Granizado con gelationa de plátano y ¿judías? Eso parece.

14. Rotis dulces con té tailandés

Mucho roti hay en este artículo, sí. Acabamos con el roti dulce, el más famoso entre los mochileros (no en vano es el plato básico del banana pancake trail).

El de la foto es roti con banana y chocolate, un clásico entre los clásicos, somos muchos los que soñamos con este roti cuando regresamos a casa. Acompáñalo de thai tea si tu filosofía con el azúcar es la filosofía «de perdidos al río». Estos rotis los encontrarás en puestos callejeros de todo el país pero los de Aroon restaurant están especialmente ricos.

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Roti de plátano y chocolate acompañado del té con leche tailandés, de Aroon Restaurant.

Se quedaron en el tintero…

Desafortunadamente no me dio tiempo a probar todo lo que quería probar pero te dejo aquí la lista de lo que dejé pendiente, por si tu tienes más tiempo:

  • gachas de arroz secas o con caldo de Go Benz Rice Porridge Phuket (para cenar).
  • o tao de O Tao Bang Ngiao (difícil de localizar). Revuelto de ostras y taro, reconocido por Michelín (para cenar).
  • gachas de pescado de Hong Fish Congee (para cenar).
  • ensalada de huevos de cangrejo herradura en Ko Ang Seafood (para cenar).
  • apong o crêpes de coco callejeras de Mae Sunee (abierto hasta las 16hrs).

¿Cuál de estos platos te ha llamado más la atención y por qué? Cuéntamelo en comentarios.

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2 Comments

  1. Avatar
    Aurelia L Pardo
    enero 25, 2020 / 2:07 am

    Me encanta!! Ya tengo ganas de volver a Tailandia solo para ponerme al día con todos esos platos de nuevo.
    Buen artículo jefa!

    • Eva
      Eva
      Autor
      enero 30, 2020 / 4:45 am

      ¡Gracias, reina meva! A mi vuelta nos sentamos a planificar 😉 ¡Vamos a crear el itinerario perfecto!

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