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Mercado de Rot Fai Ratchada

Mercado de Rot Fai | Gastronomadistas
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No hay muchísimos artículos en español sobre el mercado de Rot Fai, en Bangkok, y sin embargo ya llego tarde… a continuación te cuento el porqué.

Antes que nada una aclaración: existen dos mercados de Rot Fai, el más grande (pero peor comunicado) de Srinakarin y el de Ratchada. Hoy vemos el de Ratchada.

Templo con ofrendas de Fanta en la entrada del mercado de Rot Fai Ratchada | Gastronomadistas
Templo con ofrendas de Fanta en la entrada del mercado de Rot Fai Ratchada | Gastronomadistas

Origen del mercado de Rot Fai o «mercado del tren»

Rot fai significa tren en tailandés. El mercado de Rot Fai abrió por primera vez en 2010 en una zona de vías y cocheras abandonadas de Chatuchak. Tuvo mucho éxito desde el primer momento debido a su estilo retro y su ropa vintage, sobretodo entre la juventud, pero en 2013 tuvieron que moverlo debido a la apertura de una nueva estación en la zona.

Explorando el mercado de Rot Fai | Gastronomadistas
Explorando el mercado de Rot Fai| Foto de Joe Photo Image

De Chatuchak pasó a una explanada enorme de Srinakarin. También cuenta con algunos almacenes muy chulos e incluso coches de época. Esta «sucursal» del mercado de Rot Fai es inmensa y muy muy bien organizada. La verdad es que impresiona, pero está peor comunicada que la de Ratchada que vemos hoy. La sucursal de Srinakarin queda pendiente para otro momento, cuando pueda ir condedicarle más tiempo.

El mercado de Rot Fai en Ratchada está muy cerca del metro, en la parada MRT Thailand Cultural Center y, aunque es algo más pequeño que su «hermano mayor», no es pequeño ni mucho menos. Salvo por los coches de época, la oferta de comida y compras es muy similar. Queda detrás de un centro comercial llamado Esplanade y abre todos los días de 5 de la tarde a 1 de la mañana. Al igual que el de Srinakarin, también sorprende por lo organizado que está.

Langostinos de río gigantes en el mercado de Rot Fai Ratchada | Gastronomadistas
Langostinos de río gigantes en el mercado de Rot Fai Ratchada | Gastronomadistas

Qué vas a encontrar en el mercado de Rot Fai Ratchada

El mercado de Rot Fai es un mercado moderno, por lo tanto quizá no es la mejor opción si vas en busca de «lo auténtico». Pero si quieres mezclarte con la juventud tailandesa, comprar cosas baratas y chulas, comer bien y tomarte una copa mientras escuchas música en vivo, Rot Fai te gustará.

Al estar orientado a la juventud los precios están bastante bien pero tampoco son los precios de un mercado verdaderamente local. Lo que sí encontrarás aquí a precios mejores que en zonas turísticas son postres creativos como helado de coco con arroz, cacahuetes y leche condensada (servido en el mismo coco aprovechando la pulpa) o el de durián, que está increíble.

Guiso de espina de cerdo en el mercado de Rot Fai | Gastronomadistas
Guiso de espina de cerdo en el mercado de Rot Fai | Gastronomadistas

La parte de las compras es una mezcla de artículos de segunda mano con otros nuevos: vestidos, sudaderas, vinilos, ropa vintage, zapatillas deportivas, pósters, pegatinas, bolsos de tela, etc, pero como este blog no va de compras esta parte te la dejo para que la explores tu.

La comida en el mercado de Rot Fai

Los tailandeses no iban a descuidar la parte gastronómica, eso seguro: entre un 30% y un 40% del mercado está dedicado a comer. Si bien he mencionado que no destaca por ser la más auténtica, sí que hay versiones de platos clásicos tailandeses, pensados para compartir. Encontrarás, por ejemplo, un tom yum y un laeng saeb, (guiso de espina de cerdo con hierbas) de tamaño industrial.

Laeng saeb, guiso gigante de espina de cerdo en el mercado de Rot Fai | Gastronomadistas
Laeng saeb, guiso gigante de espina de cerdo | Foto de Joe Photo Image

Otros platos que destacan son el langostino de río gigante y las macro-mariscadas en salsa que los tailandeses comen con guantes de plástico. Ojo: a pesar de que el pescado y el marisco son mucho más baratos que en Europa, sigue siendo caro en comparación con el resto de platos. Personalmente no tengo claro todavía si compensa…

Un plato muy popular en el mercado de Rot Fai y que me gusta muchísimo es el pescado en costra de sal o pla pao. Normalmente se trata de un pescado de agua dulce, como la tilapia. Al limpiarlo se llena el hueco de las tripas con lemongrass y hierbas y luego se envuelve en una pasta de sal que se endurece con el calor de la parrilla. Se acompaña de salsa verde picante, brotes de lechuga y hierbas y noodles hervidos. Al quitar la costra la piel sale sola, dejando al descubierto la carne jugosa del pescado. Este plato es perfecto para los que no gustáis de los sabores fuertes de otros platos de la cocina tailandesa.

Pescado en costra de sal en el mercado de Rot Fai Ratchada | Gastronomadistas
Pescado en costra de sal en el mercado de Rot Fai Ratchada | Gastronomadistas

Otros platos que puedes probar en este mercado son los pinchitos de carne, pescado o verduras, los cangrejos fritos, el durián en todas sus presentaciones, las crepes tailandesas o khanom bueang, las tiras de mango con salsa de pescado fermentado, las tortillas de ostras y muchas otras cosas más.

Además hay varios puestos de batidos muy currados, mi favorito es uno en el que te baten la pulpa del coco en su propio jugo. Los de sandía y piña servidos en su misma cáscara son muy populares, imagino que Instagram está plagado de ellos.

Crepes tailandesas o khanom bueang en el mercado de Rot Fai | Gastronomadistas
Crepes tailandesas o khanom bueang en el mercado de Rot Fai | Gastronomadistas

¿Por qué llego tarde con este artículo?

Visite el mercado de Rot Fai hace un año por primera vez y, aunque era popular, visitarlo era un cambio de aires con respecto a Khaosan Road. Esto sigue siendo así: Rot Fai Ratchada es un mercado diferente. Pero las últimas veces que he estado ya he visto grupos organizados de turistas asiáticos, con guías blandiendo su paraguas… Eso sí, no vas a encontrar muchos turistas occidentales aquí.

Bar curioso en el mercado de Rot Fai | Gastronomadistas
Bar curioso en el mercado de Rot Fai | Gastronomadistas

¿Sigue valiendo la pena? En mi opinión sí, seguro que encuentras algo que te gusta y es un buen lugar para cenar y pasear. Pero estate preparado para «compartir el momento». La mejor hora para ir es al abrir o a partir de las 9hrs.

¿Te gusta este mercado? Haz click en este link para conocer otros mercados populares de Tailandia.

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Imagen de cabecera de Adobe Stock, autor no especificado.

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